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Información para Viajeros

La Fiebre del Dengue y la Malaria

Aunque la Fiebre del Dengue no se ha fortalecido en la República Dominicana desde 2007, esta enfermedad transmitida por mosquitos sigue siendo endémica de la isla.  La Malaria, también transmitida por los mosquitos, es la otra amenaza a la salud siempre presente sobre la que los viajeros deben saber antes de llegar.  La siguiente información proporciona una descripción de los riesgos y síntomas de ambas enfermedades y enumera medidas preventivas generales contra los mosquitos:

Fiebre del Dengue

El dengue es una infección viral provocada por la picadura de los mosquitos Aedes femenino.

Factores de Riesgo
El dengue ocurre más a menudo durante temporadas cálidas y húmedas, y la transmisión es más intensa en las zonas urbanas, incluyendo el centro de las áreas de negocios. Los mosquitos que transmiten el Dengue (mosquitos Aedes) son picadores durante el día. Manténgase especialmente vigilante de aplicarse repelentes durante las horas del día cuando se encuentre en áreas de alto riesgo de Dengue. Las horas pico de picaduras suelen ser durante las primeras horas de la mañana y de nuevo a partir del atardecer hasta el anochecer. El riesgo es mayor para los que permanecen en lugares cercanos a depósitos de agua estancada y sin protección de mosquitos, pero la transmisión puede ocurrir en cualquier entorno urbano.

Síntomas
Las víctimas experimentan un inicio repentino de fiebre alta, dolor de cabeza, debilidad general y dolor muscular, de las articulaciones y de espalda intenso (de ahí el término "fiebre rompe huesos") durante 3 a 14 días (un promedio de 4 a 7 días). Una sutil erupción aparece en hasta la mitad de las personas afectadas, aunque algunos sufren una erupción cutánea de color rojo brillante, con manchas claras dispersas. El tratamiento es puramente de apoyo. Las personas con fiebre alta persistente deben buscar atención médica lo antes posible. El Dengue hemorrágico (DH) y síndrome de shock del dengue (DSS) son raros, pero pueden ocurrir en personas que previamente han sido infectados con una cepa de virus del dengue y luego se infectan de una cepa diferente (hay 4 cepas). DH y DSS comienzan como dengue clásico, pero progresa con dolor abdominal y vómitos.

Malaria

La malaria es una enfermedad infecciosa aguda y a veces crónica debido a la presencia de parásitos protozoos en los glóbulos rojos. Se transmite a los humanos por la picadura del mosquito Anopheles infectado. La sangre de un humano infectado con la malaria infecta a los mosquitos y el ciclo continúa. Cuatro diferentes especies de organismo causante Plasmodium, puede causar diversos grados de la enfermedad.

Riesgo:
Se han producido brotes periódicos de Malaria en algunos lugares turísticos, como Punta Cana, La Romana, o las zonas fronterizas de Haití. Por lo tanto, si viaja a una zona de alto riesgo, aplíquese repelente desde el atardecer hasta el amanecer. El riesgo también aumenta durante las estaciones húmedas cuando la acumulación de aguas causa que los mosquitos se críen.

Síntomas:
Fiebres nocturnas, escalofríos, dolores en el cuerpo, dolores de cabeza, náuseas y vómitos y/o malestar general que pueden variar desde leves hasta graves. El período de incubación, o el tiempo antes de que aparezcan los síntomas varía de 7 a 30 días.

Tratamiento preventivo:
Existen regímenes de medicamentos que pueden ayudarle a evitar la Malaria (además de la adopción de medidas para repeler los mosquitos), sin embargo, no hay un método que puede proteger totalmente contra los riesgos de contraer la malaria. La Cloroquina (tomado semanalmente) es la profilaxis recomendada en la RD. Este tratamiento debe iniciarse una semana antes de una posible exposición. Se recomienda la profilaxis para gente que viaja a zonas remotas del país, zonas de grandes brotes, y especialmente a lo largo de la frontera con Haití.

Medidas Preventivas Generales contra los Zancudos

  • Use ropa que expone la piel tan poco como sea posible. Aplicar un repelente que contenga el insecticida DEET (concentración de 30 a 35%) o Picaridin (concentración del 20% o superior para los viajeros tropicales). Picaridin tiene un agradable olor, lo que representa una ventaja sobre el DEET.
  • El repelente debe aplicarse a todas las áreas expuestas no sensibles del cuerpo. La frecuente aplicación garantiza una protección continua. La hora del día y el tipo de insectos que hay que evitar determinan cuándo se debe aplicar el repelente. Los mosquitos que transmiten la malaria (mosquitos Anopheles) son picadores de noche. Por lo tanto, si viaja a una zona de malaria, manténgase especialmente vigilante de aplicarse repelente desde el atardecer hasta el amanecer. Los mosquitos que transmiten el dengue (Aedes mosquitos) son picadores de día, y los viajeros tienen que mantenerse especialmente vigilantes de aplicarse repelente durante las horas del día cuando se encuentre en las zonas de riesgo de dengue. Las horas pico de picaduras suelen ser durante las primeras horas de la mañana y de nuevo a partir de la tarde hasta el anochecer.
  • Trate la ropa con Permetrina (piretroides u otros) cuando viaja a una zona de alto riesgo de malaria o de otros mosquitos o enfermedades transmitidas por garrapatas. Si usted no está durmiendo en una habitación cerrada con aire acondicionado, duerma bajo un mosquitero impregnado con Permetrina cuando este en situaciones de riesgo. Inspeccione regularmente el mosquitero para verificar que no tenga rasgaduras, y mantenga las orillas bajo el colchón en todo momento. Asegúrese de que todas las ventanas tengan protectores de insectos. Utilice un insecticida en aerosol antes de ir a la cama y un dispositivo vaporizador durante toda la noche. Al aire libre, una vela ardiente de Piretroide se puede utilizar para reducir insectos voladores. En las zonas en que la enfermedad de las garrapatas es un riesgo, realícese una verificación de todo el cuerpo por lo menos una vez al día.
  • Para mayor protección contra los mosquitos, los mosquiteros y las prendas de vestir pueden empaparse en, o rociarse con Permetrina. La Permetrina es un insecticida con licencia para su uso en la ropa; cuando se aplica de acuerdo con las instrucciones puede ser eficaz en la ropa durante varios meses, y en los mosquiteros por hasta medio año. La Permetrína se adhiere a la tela, que luego puede ser lavada varias veces sin que pierda el efecto; esto también impide la absorción a través de la piel. En algunos países está disponible la Deltametrina líquida.
  • Trate la ropa con Permetrina (u otros Piretroides) cuando viaje a zonas de alto riesgo. Asegúrese de que mantener las ventanas o los protectores contra insectos de las ventanas cerradas para reducir la entrada de insectos.
  • Para mayor protección contra los mosquitos, mosquiteros y prendas de vestir pueden empaparse en o rociarse con Permetrina. La Permetrina se une a la tela y se pueden lavar repetidas veces sin que pierda su efecto. Esto también impide la absorción a través de la piel. En algunos países, el Deltametrín líquido está disponible. Si no puede encontrar estos productos a nivel local, están disponibles para su compra a través de Internet.

 Para más información sobre el Dengue y la Malaria, por favor visite la página web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades: http://www.cdc.gov